Wodurch nächtliches Schwitzen verursacht wird und wie man es stoppt

By: SleepScore Labs  |  Dezember 10th, 2021

Wann bist du zum letzten Mal nachts schweißgebadet aufgewacht? Das nächtliche Schwitzen war vielleicht so stark, dass du deine Kleidung oder sogar dein Bettzeug wechseln musstest. Bei vielen Menschen verschlechtert sich die Schlafqualität durch diese Schweißausbrüche, sodass sie tagsüber nicht ihre Bestleistung zeigen können. In diesem Artikel gehen wir auf die möglichen Ursachen für nächtliche Schweißausbrüche ein und erläutern, wann es ratsam ist, einen Arzt aufzusuchen. Außerdem geben wir Tipps zur Schlafhygiene, die dazu beitragen können, eine gesunde Temperatur während der Nacht und einen gesunden Schlaf-Wach-Rhythmus zu unterstützen.

Was ist nächtliches Schwitzen?

Nächtliches Schwitzen, medizinisch als nächtliche Hyperhidrose bezeichnet, ist das wiederholte Auftreten von übermäßigem Schwitzen während des Schlafs, das in der Regel mit einem zugrundeliegenden medizinischen Zustand zusammenhängt. Nächtliches Schwitzen unterscheidet sich technisch gesehen von Überhitzungsgefühlen, die auf Umweltfaktoren wie die Temperatur im Schlafzimmer oder schwere Bettwäsche zurückzuführen sind. Bei nächtlichem Schwitzen reicht es nicht immer aus, die Temperatur zu senken und die Bettdecke zu entfernen. Es unterscheidet sich auch von Hitzewallungen, bei denen es sich um plötzliche starke Hitzeperioden handelt, die zu jeder Tageszeit auftreten. Hitzewallungen können als nächtliche Schweißausbrüche eingestuft werden, wenn sie mitten in der Nacht auftreten und regelmäßig zu übermäßigem nächtlichem Schwitzen führen. Nächtliche Schweißausbrüche sind auch etwas anderes als Hautrötungen oder „Erröten“. Erröten (medizinisch als Flush bezeichnet) ist eine plötzliche Rötung des Gesichtes und der Halsregion, die durch eine erhöhte Durchblutung entsteht. Anders als bei nächtlichem Schwitzen kommt es bei Erröten normalerweise nicht zu starkem Schwitzen. Nächtliches Schwitzen ist erstaunlich verbreitet, wird aber zu wenig beachtet. Forscher schätzen, dass nächtliches Schwitzen bei etwa 10 bis 40 Prozent der Menschen auftritt – 23 Prozent leiden unter reinem Nachtschweiß und 18 Prozent sowohl unter Nacht- als auch unter Tagschweiß. Eine Studie von Forschern der University of Oklahoma aus dem Jahr 2002 ergab, dass nächtliche Schweißausbrüche vor allem bei Menschen im Alter von 41 bis 55 Jahren auftreten. Leider meldete die Mehrheit der Patienten in dieser Studie ihren Ärzten ihre Symptome nicht, selbst wenn die nächtlichen Schweißausbrüche sehr stark waren.

Wodurch wird Schwitzen im Schlaf verursacht?

Der körpereigene Temperaturregler – ein Prozess, der als Thermoregulation bekannt ist – ermöglicht es uns, eine optimale Körperkerntemperatur aufrechtzuerhalten. Diese Mechanismen helfen dabei, einen Zustand der Homöostase, also des Gleichgewichts, wiederherzustellen. Diese Thermoregulationsprozesse sind unglaublich komplex und werden oft von vielen Faktoren beeinflusst. Daher kann es ohne die Hilfe eines Arztes schwierig sein, eine Ursache für nächtliche Schweißausbrüche zu finden. Nächtliches Schwitzen kann mit Schlafstörungen und anderen Gesundheitsproblemen zusammenhängen. Du solltest mit deinem Arzt sprechen, wenn deine nächtlichen Schweißausbrüche häufig auftreten, über einen längeren Zeitraum anhalten, so stark sind, dass sie dein Leben tagsüber beeinträchtigen, oder mit anderen Gesundheitsproblemen verbunden sind. In diesem Artikel beleuchten wir fünf häufige Ursachen für nächtliches Schwitzen.

  1. Menopause

Die Menopause ist ein natürlicher Wechsel des Menstruationszyklus, der in der Regel zwischen dem 45. und 55. Lebensjahr eintritt. Während der Menopause beeinträchtigen erhebliche hormonelle Veränderungen bei Östrogen und Progesteron bestimmte thermoregulatorische Prozesse und verursachen bei etwa 85 Prozent der Frauen Hitzewallungen. Hitzewallungen während der Menopause verursachen ein vorübergehendes Hitzegefühl, Schweißausbrüche, Erröten, Angstzustände und Schüttelfrost, die zwischen 1 und 5 Minuten andauern. Studien haben gezeigt, dass schwere Hitzewallungen häufig mit chronischer Schlaflosigkeit einhergehen. So fanden Forscher der Universität Stanford heraus, dass mehr als 50 Prozent der Frauen in der Perimenopause und in der Postmenopause chronische Schlaflosigkeitssymptome verspüren. Nachts auftretende Hitzewallungen können zu nächtlichen Schweißausbrüchen führen und, was nicht überrascht, zu schlechter Schlafqualität und zu Schlaf-Wach-Störungen beitragen.

  1. Hormonelle Störungen

Das endokrine System besteht aus einer Reihe von Drüsen, die für die Produktion und Absonderung von Hormonen verantwortlich sind. Veränderungen des endokrinen Systems, die zu hormonellen Problemen führen, können mit nächtlichen Schweißausbrüchen in Zusammenhang stehen. Beispiele für medizinische Zustände und hormonelle Probleme, die mit nächtlichen Schweißausbrüchen einhergehen, sind:

  • Hyperthyreose (Überfunktion der Schilddrüse)
  • Diabetes (und erhöhter Blutzucker)
  • Endokrine Tumore (Nebennierentumore und Karzinoid-Syndrome)
  • Orchiektomie (Hodenentfernung)
  • Eierstockversagen
  1. Infektionen und Immunreaktionen

Infektionen, die mit Fieber, Schüttelfrost, Müdigkeit und Unwohlsein einhergehen, können ebenfalls mit Nachtschweiß verbunden sein. Übermäßiges nächtliches Schwitzen tritt wahrscheinlich auf, wenn eine Infektion ein Fieber auslöst. Mehrere spezifische Infektionen gelten als Risikofaktoren für nächtliche Schweißausbrüche: Humanes Immundefizienz-Virus (HIV), Tuberkulose, Pilzinfektionen, Endokarditis (Entzündung der Herzinnenhaut) und andere Infektionen.

  1. Medikamente

Es ist bekannt, dass verschiedene Medikamente und Arzneimittel Nebenwirkungen haben, die mit nächtlichen Schweißausbrüchen einhergehen. Zu diesen Medikamenten gehören:

  • Fiebersenkende Mittel, z. B. Paracetamol
  • Blutdrucksenkende Mittel
  • Phenothiazine zur Behandlung psychotischer Störungen

Übermäßiger Koffeinkonsum kurz vor der Schlafenszeit kann ebenfalls zu allgemeinem Schwitzen führen. Schließlich kann auch der Missbrauch von Drogen – insbesondere von Alkohol und Heroin – das Risiko für nächtliche Schweißausbrüche erhöhen.

  1. Obstruktive Schlafapnoe

Nachtschweiß ist ein häufiges Symptom der obstruktiven Schlafapnoe. Eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass bis zu 33 Prozent der Patienten mit obstruktiver Schlafapnoe nachts häufig schwitzen (mehr als 3 Mal pro Woche), während es in der Allgemeinbevölkerung nur 12 Prozent sind. Bei Patienten, die ihre Schlafapnoe erfolgreich mit positivem Atemwegsdruck behandelten, sank die Prävalenz von Nachtschweiß auf 11 Prozent. Die obstruktive Schlafapnoe ist eine häufige, aber schwächende Schlafstörung, die meist nicht diagnostiziert wird. Du solltest mit deinem Arzt sprechen, wenn du neben nächtlichen Schweißausbrüchen folgende Symptome nach einem unruhigen Schlaf verspürst:

  • Ständige Müdigkeit
  • Schlechte Konzentration
  • Morgendliche Kopfschmerzen
  • Depressive Stimmung
  • Nächtliches Schwitzen
  • Gewichtszunahme
  • Energiemangel
  • Vergesslichkeit
  • Sexuelle Dysfunktion
  • Häufiges nächtliches Wasserlassen

Behandlungsmöglichkeiten für nächtliches Schwitzen

Denk daran, dass häufige nächtliche Schweißausbrüche ein Anzeichen für einen zugrunde liegenden Zustand sein können, der einen Arztbesuch rechtfertigt. Wie bereits erwähnt, gibt es viele mögliche Ursachen für nächtliche Schweißausbrüche. Der Ausschluss schwerwiegenderer Erkrankungen kann deinem Arzt helfen, die für dich am besten geeignete Behandlungsmethode zu finden. Zu den möglichen Behandlungsmethoden gehören Veränderungen in deinem Umfeld, Medikamente oder Verhaltenstherapien. Wenn du dein Schlafzimmer kühl und bequem hältst, kannst du nachts besser durchschlafen. Hier sind einige Tipps für einen gesunden Schlaf, die Teil einer unterstützenden Schlafhygiene sind:

  1. Die Temperatur im Schlafzimmer kühl halten: Obwohl die empfohlene Temperatur im Schlafzimmer zwischen 16 und 20 Grad liegt, solltest du daran denken, dass die richtige Temperatur für dich wahrscheinlich ganz individuell ist. Wenn du häufig aufwachst, weil dir zu kalt oder zu warm ist, stell den Thermostat entsprechend ein.
  2. Verwende atmungsaktives Bettzeug: Erwäge die Verwendung einer leichteren Matratze und von Laken, die die Wärme besser ableiten können. Bestimmte Matratzenauflagen wie das ChiliPad Sleep System können den Schlaf auch dadurch unterstützen, dass du die Matratze in Ein-Grad-Schritten auf 13 bis 43 Grad einstellen kannst.
  3. Den Koffein- und Alkoholkonsum beschränken: Für viele Menschen besteht ein wichtiger Schritt zur Verbesserung des Schlafs darin,  Koffeinquellen zu ermitteln und dann den Koffeinkonsum zu reduzieren, insbesondere später am Tag. Alkohol kann die Körpertemperatur erhöhen und zum Schwitzen anregen. Eine Einschränkung des Koffein- und Alkoholkonsums (insbesondere am Abend) kann helfen, nächtliche Schweißausbrüche zu reduzieren.
  4. Entspannen und abschalten: Mehrere Studien haben ergeben, dass Entspannungsmethoden mit kontrollierten Atemtechniken Hitzewallungen um bis zu 50 Prozent reduzieren können. Neben der Verringerung von Hitzewallungen können Entspannungstechniken auch beim Einschlafen helfen.

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